Comment la technologie Nike Air a-t-elle révolutionné le marché des baskets ?

Tout a commencé en 1977, lorsque les ingénieurs de la marque ont projeté de mettre dans les semelles des chaussures Nike, un système d’amortissement à base de gaz inerte stocké dans du plastique. En marchant sur de l’air, les athlètes peuvent bénéficier d’un système d’amortissement performant. Voyons comment la technologie Nike Air a influencé le marché des baskets. 

Le début de la technologie Nike Air

A une époque où la marque Nike avant encore pour objectif de conquérir le marché des baskets, son propriétaire n’a pas hésité à adopter la technologie Nike Air. Depuis la mise en place de cette dernière, la marque a eu tant de succès dans les différents sports, en particulier le basket. Les dernières baskets Nike bénéficient encore de cette technologie. 

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La Air Force One a été l’un des modèles à avoir été équipé de la technologie Nike Air en 1982. Confiant de tenir entre les mains un trésor, la marque n’a pas hésité à investir dans ce projet. C’est à partir de là qu’a commencé la révolution sans précédent dans le domaine de la chaussure de course. 

La gamme s’est élargie progressivement. En se rendant fréquemment dans des salles de sports, les ingénieurs de la firme ont remarqué que des personnes pratiquant d’autres sports mettaient des chaussures de basket similaires. Ils ont alors créé un modèle multisport, le Nike Trainer 1. 

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La Nike Air Tailwind 

Contrairement à ce que la plupart d’entre nous pensent, l’Air Max n’est pas la base de la technologie Nike Air. La marque de sportswear emblématique l’avait déjà intégrée dans ses chaussures bien avant l’Air Max. En effet, Nike a déjà utilisé de l’air pressurisé dans des compartiments flexibles depuis l’époque des Nike Air Tailwind en 1978/ 1979. Franck Rudy, un ingénieur en aéronautique à la Nasa est le premier à avoir mis des bulles flexibles et résistantes d’air sous haute pression à la place de la mousse en EVA. A l’époque, l’équipe était septique par rapport au fait que les bulles pourraient ne pas résister aux chocs engendrés par les mouvements des pieds et des talons. Elle a commencé par le lancement de quantités limitées. A la grande surprise de tous, la Nike Air Tailwind a été très convoitée pour sa combinaison parfaite de flexibilité, d’élasticité et de légèreté. Porter ses chaussures donne l’impression de flotter dans l’air grâce à ses coussins de semelles très confortables, parfaits pour profiter pleinement des activités physiques ou pour une longue journée debout. 

La naissance de la Nike Air Max 1

La Air Max 1 a été lancée dans une campagne commune avec d’autres versions de sneakers en 1987. Trois modèles étaient en tête de liste à savoir la Air Trainer, la Air Safari et bien évidemment la Air Max. Conscient du potentiel de son nouveau modèle phare, Nike a mis en place des campagnes publicitaires accompagnées du morceau Révolution de Beatles. Il s’agissait justement de la première pub dans l’histoire utilisant une chanson du groupe anglais. Grâce à cette décision, la marque a pu toucher un large public, autre que les simples coureurs à pied. Les publicités passaient entre les clips à la mode sur MTV et sur d’autres chaînes pour jeunes. 

La sortie du modèle Air 1 max a donc radicalement transformé le design de baskets. L’équipe de Nike aurait même pu créer Air max comme une marque à part du fait qu’elle a cassé les codes de chaussures running. Les autres modèles qui ont suivi sont considérés comme des versions totalement différentes, plutôt que des modèles améliorés de la Air Max 1. 

Le succès de cette dernière réside dans le fait que les ingénieurs ont réussi à détourner les paires de chaussures Nike de leur usage d’origine (chaussure de course). Les produits de la gamme sont désormais fabriqués sous l’aspect de chaussures de mode destinées à tout le public. 

Les designers de Nike ont décidé de mettre en valeur la partie la plus importante de la chaussure, c’est-à-dire les fameuses bulles d’air. Ces dernières sont désormais visibles à travers une Air Window, dans le but de prouver auprès des septiques et des haters l’authenticité et la performance de la Air technologie. Avec cette fenêtre, les bulles qui étaient cette fois de plus grande taille, sont directement exposées vers l’extérieur. Encore une fois, les bulles ont passé le test de résistance au poids et aux forces externes, avec succès. 

Qu’en est-il du succès emblématique de la Air Force 1 ? 

Le succès de la Air Force 1 a traversé les âges depuis sa création en 1982. Dans le monde des sneakers, la Nike Air Force 1 fait partie des rares modèles ayant pu s’élever au rang de modèles classiques intemporels. Elle se démarque par son style emblématique marqué par une coupe basse et entièrement blanche. Aujourd’hui, elle continue à séduire les jeunes générations. 

Au début, la Nike Air Force 1 était proposée en version montante faisant penser aux chaussures de randonnée avec leur semelle épaisse. Elle était conçue dans des coloris très neutres. Ensuite, la gamme s’est déclinée dans des couleurs plus originales. Le côté à la fois technique, artistique et fonctionnelle de la Nike Air Force 1, l’a rendu très populaire. 

Le nom de ce modèle a été inspiré de celui de l’avion Air Force One. Le modèle de base intègre :

  • Un panneau latéral en filet
  • Une zone des orteils
  • Un garde-boue à l’avant

En revanche, les modèles plus modernes sont dépourvus de maillage et de détails cousus sur les côtés. La Air Force 1 d’origine se distingue aussi par un petit médaillon au bas des lacets. Celui-ci est conçu en étain argenté avec AF-1 82 gravé dessus.

La Nike Air Force 1 est proposée en plusieurs déclinaisons de styles à savoir super bas, bas, moyen, haut et super haut. Certaines versions sont équipées d’une sangle connectée. D’autres modèles sont livrés avec une sangle Velcro. Au fil des années, le modèle est devenu incontournable dans la mode da culture pop, en particulier la version Nike Air Force 1 basse blanche. Aujourd’hui, l’entreprise ne cesse de créer de nouvelles façons de maintenir l’intérêt autour de cette paire de basket, à travers des modèles de plus en plus novateurs et modernes. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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